Lentopallonaisilla huipputärkeä ottelu Salohallissa

Lentopallonaisilla huipputärkeä ottelu Salohallissa

Viimeiset kaksi kesää erinomaisessa nosteessa olleella naisten lentopallomaajoukkueella on nyt pitkään pitkään aikaan paras mahdollisuus päästä mukaan arvokisoihin. Edellisen kerranhan suomalaista naislentopalloa on nähty EM-tasolla 29 vuotta sitten, 1989.

Tulevana lauantaina Tapio Kangasaniemen valmentama maajoukkue pelaa yhden viime vuosien tärkeimmistä, ellei jopa tärkeimmän ottelunsa Salohallissa. EM-karsintojen kotiavauksessa vastaan asettuu kesän Kultaisessa liigassa Suomen pronssiottelussa voittanut Tšekki. Vastakkain ovat karsintalohkon kaksi suurinta ennakkosuosikkia.

Tätä ennen naiset aloittavat karsintaurakkansa toki jo keskiviikkona Tallinnassa Viron kanssa.

Vuoden 2019 naisten EM-kisoissa on mukana ensimmäistä kertaa 24 maata, joista järjestäjämaita on peräti neljä. Kisat järjestetään Turkissa, Puolassa, Unkarissa ja Slovakiassa. Kaksitoista maata selviytyi suoraan EM-kisoihin ja kaksitoista maata tulee karsintojen kautta. Naisten EM-kisoihin pääsevät järjestäjämaiden lisäksi suoraan Serbia, Hollanti, Azerbaidzhan, Italia, Venäjä, Valko-Venäjä, Saksa ja Bulgaria.

24 maan EM-karsinnat pelataan kuudessa neljän joukkueen lohkossa, joista kaikista kaksi parhaiten sijoittunutta maata pääsee EM-kisoihin. Karsintalohkojen neljä ensimmäistä peliä pelataan nyt kesän päätteeksi seuraavan vajaan kahden viikon aikana ja loput kaksi tammikuussa.

Suomen joukkue vilisee LP Viestistä tuttuja naisia, vaikka tulevan kauden salolaispelureita siinä ei olekkaan. Noora Kosonen, Pauliina Vilponen, Iida Paananen, Michaela Madsen ja Laura Pihlajamäki ovat kaikki olleet salolaisjoukkueen kantavia voimia viime vuosien aikana. Lisäksi maajoukkueen viimeisin lisäys, Nelli Rantanen pelasi Salon Viestissä ennen matkansa jatkamista pohjoisempaan. Lisäksi joukkueen tärkeään taustaryhmään kuuluvat salolaiset Petri Virtanen ja Eerik Breilin.

Vierasjoukkue Tšekki sai näihin EM-karsintoihin riveihinsä takaisin suurimman tähtensä, Salohallissa Mestarien liigassa italialaisen Busto Arsizion riveissäkin kaudella 2014-2015 loistaneen yleispelaaja Helena Havelkovan. Havelkova on urallaan edustanut Busto Arsizion lisäksi muitakin aivan kuumimpia seuroja, kuten Eczacibasia, Dinamo Krasnodaria ja kiinalaista Shanghaita.

Suomen ottelut EM-karsinnoissa

Ke 15.8. klo 19.00 Tallinna: Viro-Suomi

La 18.8. klo 17.00 Salo: Suomi-Tshekki

Ke 22.8. klo 17.00 Helsinki: Suomi-Ruotsi

La 25.8. klo 17.00 Uumaja: Ruotsi-Suomi

La 5.1. Tshekki-Suomi

Ke 9.1. Suomi-Viro

Suomen kokoonpano:

(Numero, nimi, pelipaikka, ikä, maaottelumäärä, pituus)

2 PAANANEN Iida P 24 30 167

4 KOSONEN Noora YP 24 65 182

5 KOKKONEN Suvi YP/H 18 40 182

6 MADSEN Michaela KP 24 25 183

7 VILPONEN Pauliina YP/H 26 65 190

8 ALANKO Kaisa P 25 78 173

9 KOLJONEN Saana L 29 38 166

10 PIHLAJAMÄKI Laura KP 29 102 194

11 KARHU Salla YP 24 53 178

14 LAAKKONEN Roosa KP 24 50 193

15 ÖHMAN Daniela KP 21 53 185

16 SIEVÄNEN Tiiamari L 24 21 168

20 MADSEN Yasmine KP/H 19 29 181

21 RANTANEN Nelli H 21 15 186

Kuvat: CEV